Si le titre de cet article vous paraît familier, félicitations, vous êtes un·e fidèle lecteur·trice d'Eau de poisson depuis 2018 !

Une intro trop détaillée

En décembre 2018, à la toute fin de notre premier long voyage en Asie du Sud-Est, on a rendu les clés de notre appartement à Chiang Mai et on a pris, dans l'ordre :

  • un bus pour Chiang Rai,
  • un bateau sur le Mékong pour Luang Prabang,
  • un train pour Vientiane,
  • un mélange de bus, tuk-tuk et train pour Bangkok,
  • et finalement, un avion de retour pour l'Europe.

On ne vous avait pas vraiment parlé de cet itinéraire, à part dans un article assez pratique qu'on avait appelé De Vientiane à Bangkok par rail et route 🚂.

Ce n'était pas notre article le plus intéressant, mais malgré tout, c'était devenu l'un des plus lus (aux côtés de Qu'est-ce que c'est ? — allez savoir ce qui intéresse Google).

Ça ne nous étonne pas trop que cet article ait attiré le regard d'autres voyageur·euses : relier les capitales du Laos et de la Thaïlande n'a rien d'inhabituel, mais pourtant, l'itinéraire n'est pas le plus simple. (En comparaison, pour aller de Hanoï à Vientiane sans avion, il n'y a pas 1000 options : il faut prendre le car de l'enfer.)

Aujourd'hui, six ans plus tard, on s'est même aidé·es de notre propre article pour se souvenir de comment aller à Bangkok depuis Vientiane.

Étonnamment peu de choses ont changé, même avec COVID entre deux. Malgré tout, on s'est dit qu'il était temps de faire une petite mise à jour.

Vientiane-Bangkok : trois options

Il y a actuellement trois bonnes options pour aller de Vientiane à Bangkok sans avion :

  1. Train de nuit (via Nong Khai)
    • Départ de Vientiane en bus public 14, passage de la frontière à pied jusqu'à Nong Khai (environ 1 h)
    • Train de nuit 26 pour Bangkok : départ de Nong Khai à 19:40, arrivée à Bangkok (Krung Thep Aphiwat) à 5:50
    • En résumé : 10 h 10 de train, 894–994 ฿ ≅ 23-25 €/personne1, couchette dans un wagon climatisé
  2. Train de jour (via Nong Khai)
    • Départ de Vientiane en bus public 14, passage de la frontière à pied jusqu'à Nong Khai (environ 1 h)
    • Nuit à Nong Khai
    • Train 76 pour Bangkok : départ de Nong Khai à 7:45, arrivée à Bangkok (Krung Thep Aphiwat) à 16:35
    • En résumé : 8 h 50 de train, 494 ฿ ≅ 12.50 €/personne1, siège dans un wagon climatisé
  3. Car ou minivan de nuit (direct), opéré par plusieurs entreprises différentes
    • par ex. avec Soutchai Travel : départ de Vientiane à 16:00, arrivée à Bangkok (gare routière de Mochit) à 7:00
    • En résumé : 15 h de route, 36 € par personne2

On inclut l'option 3 (le car ou minivan de nuit) seulement par souci d'exhaustivité, mais on ne voit pas pourquoi quelqu'un voudrait prendre un car de nuit plus long et plus cher que l'alternative en train.

Les options 1 et 2 (train de nuit ou de jour) ont la première partie de l'itinéraire en commun : la traversée indépendante de la frontière jusqu'à Nong Khai (plus de détails ci-dessous), d'où partent les trains directs pour Bangkok.

L'option 1 (train de nuit) est ce qu'on a fait en 2018.

L'option 2 (train de jour) est celle qu'on a choisi cette fois-ci en 2024, et celle qu'on recommande en général, parce que :

  • ça donne une excuse pour passer un peu de temps à Nong Khai (une petite ville très sympa — voir plus bas)
  • elle fait arriver à Bangkok dans l'après-midi, plus simple pour le check-in dans son hôtel, plutôt que d'arriver à 6 heures du matin
  • le train de jour est beaucoup moins cher, et la différence de prix avec le train de nuit couvre largement une nuitée à Nong Khai

Passage de douane

Le bus public 14 va de la gare routière centrale de Vientiane (Google Maps) jusqu'au "Pont de l'amitié lao-thaïlandaise" sur le Mékong (Google Maps), où se trouve la douane entre Thanaleng (Laos) et Nong Khai (Thaïlande). Il part toutes les 30 minutes entre 6:00 et 17:30.

Horaires du bus 14

Le trajet jusqu'au Pont de l'amitié dure 30 minutes et coûte 18'000 kip, à payer en espèces dans le bus. Le bus s'arrête juste devant la douane laotienne, avant de continuer vers le Parc du Bouddha (Xieng Khuan).

Billet du bus 14, 18'000 kip Le bus traverse la campagne et les rizières
30 minutes de bus à travers la campagne de Vientiane

À la douane laotienne, remplir son coupon de sortie du pays et le donner avec son passeport au guichet. Notre douanière a essayé de nous demander de l'argent pour une "taxe", on lui a dit qu'on n'avait plus aucune monnaie (ce qui était presque vrai) et elle nous a laissé passer.

Il faut surtout s'assurer d'avoir encore assez de kip pour la navette du pont de l'amitié, entre la douane laotienne et la douane thaïlandaise. C'est interdit de traverser à pied (de toute façon, c'est assez loin). Un billet coûte 15'000 kip, à payer en espèces à une petite caisse devant l'arrêt de la navette.

Arrêt de la navette Billet pour la navette, 15'000 kip
Navette sur le Pont de l'amitié, juste après avoir passé la douane laotienne

À la douane thaïlandaise, un tampon sur le passeport, un passage des sacs aux rayons X (même si personne ne regarde l'écran)3, et on est en Thaïlande !

La gare de Nong Khai est à environ 15 minutes de marche de la douane. Il y a aussi des hordes de tuk-tuks qui justifient leurs prix exagérés en montrant un panneau "officiel" des tarifs des trajets (pour la gare, c'est entre 40 et 50 baht par personne).

Nos pieds dans 20 centimètres d'eau rougeâtre
Si vous avez autant de chance que nous, vous tomberez juste le jour le l'inondation qui transformera votre marche de 15 minutes en une marche d'une demi-heure. Exercise gratuit de vos cuisses et bain de boue thérapeutique.

(Cette photo vous donne-t-elle une impression de déjà vu ?4)

Si vous prenez le train de nuit (option 1), vous avez probablement quelques heures à tuer. Pour vous rafraîchir et faire une pause avant le départ du train à 19:40, vous pouvez prendre un café et/ou sauter dans la piscine d'un des resorts juste en face de la gare, même si vous n'y passez pas la nuit (le Park & Pool Resort ou le Nong Khai Resort, par exemple).

Entrée de l'hôtel Park & Pool
Le Park & Pool
Piscine de l'hôtel Park & Pool
Si vous ne passez pas la nuit à l'hôtel, il faudra payer pour sauter dans la piscine

Nuit à Nong Khai

Si vous passez la nuit à Nong Khai (option 2), ces resorts sont des bonnes options : il faudra être dans le train à 7:45 le lendemain, donc c'est pratique d'être à 5 min à pied de la gare. Sinon, il y a des auberges moins chères au centre de Nong Khai (au nord-est, le long du Mékong) mais il faudra s'arranger pour trouver un taxi ou un tuk-tuk tôt le matin.

Le centre de Nong Khai commence à une trentaine de minutes de marche de la gare et des resorts. Si vous avez le temps, il vaut le détour !

On a aimé :

  • le bord du Mékong, beaucoup plus calme et sympa de ce côté de la frontière qu'à Vientiane, où il a été transformé en parc d'attraction
  • les "salades" isan au resto Dee Dee (similaires à ce qu'on trouve au Laos : l'Isan, cette région du Nord-Est de la Thaïlande, est historiquement lao)
  • les contrastes et ressemblances avec l'autre côté du fleuve (🇱🇦 Beer Lao → 🇹🇭 Singha/Leo/Chang, 🇱🇦 tam som → 🇹🇭 som tam, 🇱🇦 est-ce qu'il y a un roi au Laos ? → 🇹🇭 images du roi de Thaïlande partout)

On a moins aimé :

  • la taxe des distributeurs de billets qui est d'au moins 220 baht (environ 5.50 €) partout en Thaïlande — changez donc de l'argent dans un bureau de change si vous en avez l'occasion (à Super Money par exemple, attention ça ferme à 17:30)
Quai du Mékong piéton très calme, avec une piste cyclable et des arbres en fleurs Selfie avec une bière au bord du Mékong
Quais du Mékong à Nong Khai
Piscine de l'hôtel Park & Pool
Des salades !

La prochaine fois qu'on passera par ici, on compte rester à Nong Khai quelques jours de plus. Il a l'air d'y avoir plein d'autres choses à découvrir (et à manger).

Train pour Bangkok

Les wagons climatisés des trains Nong Khai–Bangkok sont confortables et TRÈS bien climatisés (prévoyez un pull). Si vous prenez le train de jour, des barquettes de riz en styrofoam sont vendues pour 50 baht aux alentours de midi. (Des vendeur·euses passent aussi dans les wagons avec des snacks et des boissons, si vous n'en avez pas avez vous.)

L'intérieur d'un wagon de jour Nong Khai-Bangkok, sièges en cuir rouge, rideaux bleus, et verdure par la fenêtre Un plat de riz avec de la viande et un œuf au plat
Train de jour Nong Khai–Bangkok

Le terminus des trains est la nouvelle gare Krung Thep Aphiwat à Bangkok (Google Maps), où arrivent et d'où partent tous les trains longue-distance depuis 2023.

Façade moderne toute vitrée de la nouvelle gare Krung Thep Aphiwat à Bangkok

La gare est bien connectée au reste de la ville, notamment via la ligne bleue du métro de Bangkok (arrêt Bang Sue, Google Maps).

Bienvenue à Bangkok !

Nous, pour cette fois, on ne reste qu'une nuit à Bangkok avant de continuer vers la Malaisie, donc on prend une auberge pas loin de la gare.

Demain, finalement : Penang.

— robin & clara

Footnotes

  1. Prix du site officiel des chemins de fer thaïlandais. 2

  2. Prix de 12go.asia, c'est sûrement moins cher d'acheter un billet à la gare routière centrale de Vientiane.

  3. Pour la petite histoires, les bagages s'entassaient devant la machine à rayons X. Une femme de ménage passe par là, appuie sur le bouton pour la mettre en marche et s'en va en rigolant. Tout passe par la machine sans qu'il n'y ait personne de l'autre côté pour vérifier les écrans.

  4. Il y a quelques semaines à peine, on mettait aussi les pieds dans l'eau à Haïphong, au Vietnam. L'eau de Nong Khai est plus brunâtre.

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